红狮控制:乘物联之势,大展“红”图

厂商:美国红狮控制公司
作者:梁秀璟
  点击数:260  发布时间:2016-11-29 15:43
2016年3月,高东列成为美国红狮控制公司亚太区销售副总裁,美国总部给予的期待非常明确:随着工业物联网在亚洲持续发展,高东列将承担非常重要的角色,以推动红狮工业自动化及网络产品在亚太区的销售,同时进一步巩固红狮在全球工业物联网 (IIoT)供应商中领导者的地位。
关键词:工业物联网 ,工业自动化 ,红狮

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美国红狮控制公司亚太区销售副总裁 高东列

对于美国红狮控制公司亚太区销售副总裁高东列先生而言,来到中国,将是一个没有退路的征程的开始,正如他本人所言:“目前,红狮控制的亚太区和中国区团队已经组建完毕,接下来,对我来说,就是背水一战。”2016年3月,高东列成为美国红狮控制公司亚太区销售副总裁,美国总部给予的期待非常明确:随着工业物联网在亚洲持续发展,高东列将承担非常重要的角色,以推动红狮工业自动化及网络产品在亚太区的销售,同时进一步巩固红狮在全球工业物联网 (IIoT)供应商中领导者的地位。

产品齐全 强调互联

显然,美国总部对于红狮的中国市场给予了非常多的期待,而这也是让高东列感到没有退路的原因:“回到中国后,我感到身上的担子重了。但好在红狮的产品基础很不错。”的确,正如他所言,经过40余年的积淀与发展,红狮目前已经基本完成了在通信、监控、控制领域的产品布局,逐步加强了在现场采集、控制以及网络传输通信方面的技术能力,使得红狮可以为客户提供从现场层,到控制层,再到管理层的一整套自动化控制系统解决方案。

红狮的产品主要分为两大类,即工业自动化产品和工业网络化产品。工业自动化产品包括PID控制、DSP、数据采集、RTU、信号调节器、传感器等,还包括HMI和传统的面板仪表、大型的LED显示及可视化管理的PTV。而工业网络化产品则主要指以太网交换机和蜂窝M2M。

“从目前来看,在中国市场,以太网交换机的销售占比相对较高,但未来,我希望两个系列的产品可以均衡发展,我们也会更多的向中国客户推广红狮优秀的工业自动化产品”,高东列告诉记者。近年来,红狮也在不断完善和升级工业自动化产品线。据他介绍,2016年10月,红狮进一步扩展了其坚固耐用型Graphite?平台。扩展后的平台包括新的Graphite核心控制器和兼具通信和控制功能的Graphite Crimson?控制模块,成本更低且更易于操作。新增的两种硬件均充分利用了红狮控制功能强大的增强版Crimson 3.0软件,该软件添加了Crimson控制功能,可提供控制、网络和数据可视化的集成编程解决方案。Crimson控制功能使得客户可采用如梯形逻辑、功能模块、结构文本和指令表等IEC 61131编程语言,通过开发类似PLC或RTU的逻辑控制来解决特定应用需求,且无需增加额外开支。高东列表示:“扩展后的Graphite?平台,具有PLC的功能,可以支持大多数的工业应用。但相较于PLC而言,它具有良好的性价比。”

更重要的是,Graphite平台的协议转换功能可支持300余种工业协议转换,使得设备能无缝集成到PLC、驱动器、摄像机、条码读取器和面板仪表等各种设备。而这样的高度开放性其实是红狮产品一贯的传统。对此,高东列有着掩饰不住的骄傲:“‘互联’是红狮和其他厂商产品的最大区别。”他进一步解释:“红狮两条产品线全部都是为‘互联’而服务的。第一,产品本身具有非常强大的互联性,红狮所有的产品都支持多达300余种的工业协议转换,可以与任何产品进行互联;第二,我们的产品支持web server的功能并可以直接写入数据库;第三,红狮的以太网交换机产品也为互联提供了一个通路,不仅可以有线互联,还可以无线互联。”除此之外,互联性也体现在红狮每一款产品的细节之处。比如红狮大部分工业自动化产品都具有web server功能,可以在互联网上工作;又比如红狮的HMI可以连接12个移动设备;再比如,红狮的产品还可以支持远程的读取、监控、管理数据,不受距离的限制。“不管我们现在说工业4.0,还是说工业物联网,最根本的一点就是要把所有产品和设备连起来,互联才是基础,所以,红狮所有的产品都强调‘连’,而这也将成为红狮在互联时代的一大发力点”,高东列说道。

掘金工业物联网

近年来,一场以智能制造、工业物联网等为关键词的风暴席卷而来。其显著特点是聚焦工业过程的改进,通过连接所有供应链以实现部署设备与工业流程之间的数据通信,从而减少浪费和故障停机时间。第三次工业革命实现了生产的自动化,而第四次工业革命主要是要将分散在组织内部的大量数据连接和整合在一起。从现有设备中提取的数据可实现运行的智能化,通过透明的工业过程提高生产效率并缩短产品的上市时间。

如此看来,信息交互成为了工业物联网时代的核心。这也让本就强调产品互联性的红狮更加如鱼得水。

高东列表示, 工厂的数字化、智能化的推进都是建立在整个工厂设备是否能够实现数据的集中监控上,而由于工厂设备的复杂性、不同的硬件通信接口、不同的设备厂家,不同的通信协议,如果没有一个能兼容不同设备接口又能支持各种不同协议的设备,工业物联是很难实现的。而红狮工业物联网协议转换器DSP就是专为这样的应用而开发的,不管源程序的差异性如何,它们都能够实现数据的顺畅交换。同时支持以太网、总线以及串口通信,更可支持不同的工业协议,可以为工厂物联网提供极其经济的联网方案。

“从数显仪表,到DSP,到PTV、HMI,再到现在的Graphite平台,红狮目前的产品已经基本可以打造出一个典型的工业物联网模型。”高东列告诉记者,“除此之外,2015年9月,公司建立工业物联网创新中心,并依托现有的工业物联网技术和经验成立了专门的工程设计、产品和销售团队,以期最大程度地助力客户实现工业物联网的方案。”

调整策略 更贴合中国市场

成立于1972年的红狮控制,在欧美市场的认可度非常高。据高东列介绍,红狮的工业自动化及工业交换机产品在美国本土市场占有率很高。

然而,红狮在中国市场的发展却并不尽如人意。这与红狮进入中国市场较晚有关,但更重要的是中国用户普遍反应红狮产品不够“接地气儿”。对此,高东列坦言:“过去这几年,我们在中国市场的发展速度的确有些慢。众所周知,红狮的产品起点非常高,我们的第一批客户是核电厂,对产品的坚固耐用等性能要求极高,即便到现在,红狮的交换机很多都可以直接用到卫星、坦克、潜艇等高精尖领域。这就使得红狮的产品很‘实在’,功能全、质量优,这当然会造成成本的增加,自然就失去了价格上的优势。”

针对于此,高东列透露,未来红狮的研发方向主要是“两条腿”走路:一是针对欧美市场,我们要继续保持高端的解决方案,更加用户友好,更加可靠等;二是针对中国、巴西、印度这些国家市场,推出一些中端,或中高端之间定位的产品。“这对红狮来说,无疑是一个挑战。因为过去我们并没有做过,但不可否认的是,高端市场在萎缩,而中端到高端之间的市场在增加。若想适应这样的市场趋势,改变成为红狮不得不做的一件事。”高东列表示。

对于脚下这片机遇与挑战并存的土地,高东列要做的事情还有很多:“我希望在我的领导下,中国市场的两大产品线可以实现均衡发展,并能够实现在新能源、食品饮料等与消费品直接相关的行业的更多覆盖。虽然,我们目前在中国市场的发展没有达到预期,但从另一个角度来说,这也说明红狮在中国市场还有很大的发展空间,我对此充满信心。”

摘自《自动化博览》2016年11月刊

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